ماذا عن النظام البيئي الذي يتحكم بمستقبل المجرات؟

لطالما كان من الصعب مراقبة وسط الفضاء ومعرفة تفاصيل حياة المجرات، لكن الادوات الجديدة سمحت للعلماء بإكتشاف ما لم يكن في الحسبان. فماذا عن الموضوع.

غالباً تبدو النجوم الساطعة في المجرات وكأنها تعيش حياة هادئة في خلفية مظلمة فتعكس صورة رائعة، لكن الحقيقة هي عكس ذلك تماماً، إذ إن علماء الفضاء اكتشفوا أن المجرات تعيش بفوضى.

وقالت جيسيكا ويرك، عالمة الفضاء في جامعة واشنطن في سياتل، في اجتماع للجمعية الفلكية الأمريكية: “المجرات مثلنا تعيش حياتها في حالة من الاضطراب المستمر”.

يحدث الكثير من هذا الاضطراب في إطار ضخم ومعقد يسمى وسط circumgalactic، أو CGM. هذه السحابة الضخمة من الغبار والغاز هي مصدر الوقود في المجرة ومخلفات النفايات ومركز إعادة التدوير. يعتقد العلماء أن الإجابة على بعض الألغاز المجرية الأكثر إلحاحًا، مثل كيف تستمر المجرات بتشكيل نجوم جديدة لمليارات من السنين ولماذا يتوقف تشكيل النجوم فجأة، تكون مخبأة في CGM المجري المغلف.

“لفهم المجرات، يجب أن تفهم النظام البيئي الذي تعيش فيه” شرحت ويرك. الجو المجري منتشر إلى درجة أنه غير مرئي حيث أن كل ليتر من CGM يحتوي على ذرة واحدة فقط. لقد استغرق الأمر 60 عامًا تقريبًا وتطوير المركبة الفضائية Hubble لمجرد البدء في التحقق من CGM البعيد ومعرفة كيف يمكن أن يؤدي ظهور التشويش المستمر إلى صناعة المجرات أو تحطيمها.

قالت ويرك: “في الآونة الأخيرة فقط، كنا قادرين حقًا على توصيف العلاقة بين هذه الدورة الغازية وخصائص المجرة نفسها”.

متسلحون بأول إحصاء خارج المجرة، يقوم العلماء الآن بتجميع كيفية تحكم CGM في حياة المجرة وموتها. وتشير الدراسات النظرية الجديدة إلى أن النجوم في المجرات سوف يتم ترتيبها بشكل مختلف تمامًا من دون وجود تدفقات محمومة في الوسط. بالإضافة إلى ذلك، تُظهر ملاحظات جديدة أن بعض CGMs متكتلة بشكل مدهش. إن الفهم الأفضل للـ CGM يمكن أن يغير طريقة تفكير العلماء في كل شيء من تصادم المجرات إلى أصول ذراتنا الخاصة.

كريستين الصليبي

خبر عاجل