المجرة القديمة الوحشية غذّت تشكيل النجوم

 

الصور الجديدة، حول تضخم الغاز داخل المجرة النجمية القديمة، تساعد على تفسير لماذا خضعت الالعاب النارية المجرية هذه إلى مثل هذا التكوين النجمي المحموم.

باستخدام منظار Atacama Large Millimeter/submillimeter Array، أو ALMA، أخذ الباحثون عدّة صور تفصيلية لقرص الغاز الذي يكوّن النجوم التي تخترق مجرة COSMOS-AzTEC-1 (أو Cos1 والتي يعود تاريخها إلى ما دون 2 مليار سنة من عمر الكون). تكشف ملاحظات التليسكوب عن وجود خزان هائل من الغاز الجزيئي الذي يمكن أن يتأثر بشكل كبير بالانهيار وتعدين نجوم جديدة.

لطالما حيّرت مجرّة Cos1 ومعاصروها علماء الفضاء، لأن مثل هذه المجرات كانت تطلق نجومًا جديدة حوالي 1000 مرة بسرعة درب التبانة. وبحسب النظريات القياسية لعلم الكونيات، لا ينبغي أن تكون هذه المجرات قد نشأت بالسرعة الكافية لتستطيع صناعة النجمات الغزيرة هذه بعد وقت قصير من الانفجار الكبير (Big Bang).

داخل المجرة العادية، يساعد الضغط الخارجي للإشعاع الصادر من النجوم على مقاومة سحب جاذبية الغاز الذي يدخلها ويضخ الفرامل لتكوين النجوم. ولكن في Cos1، كانت جاذبية الغاز شديدة لدرجة أنها تغلبت على ضغط الإشعاع الضعيف من النجوم، مما أدى إلى تكوين النجوم. تكشف صور ALMA الجديدة عن سحابتين كبيرتين من الغاز المنهار في القرص، وهما محوران رئيسيان لتكوين النجوم.

يقول أحد العلماء: “إنه يشبه مستودع وقود عملاق تم بناؤه مباشرة بعد الانفجار الكبير … ونحن نلتقطه بشكل صحيح في عملية إضاءة كل شيء”.

لا يزال علماء الفلك لا يعرفون كيف استورد Cos1 كميات هائلة من مواد تشكيل النجوم. لكن الملاحظات المستقبلية للمجرة وأمثالها باستخدام ALMA أو تلسكوب James Webb Space، المقرر إطلاقه عام 2021، قد تساعد في توضيح أصل هذه الوحوش الكونية القديمة.

كريستين الصليبي

خبر عاجل