كوكب يتّجه نحو الموت

يعد WASP-12b أحد أكثر الكواكب الخارجية المعروفة إثارة، حيث يدور حول نجم قزم أصفر أكبر قليلا من الشمس على بعد 1410 سنوات ضوئية.

ويُعرف الكوكب شديد السواد باسم “المشتري الساخن” – كوكب خارجي عملاق غازي له كتلة وحجم مماثلان لكوكب المشتري، ولكنه قريب جدا من النجم شديد الحرارة.

ولم يكن WASP-12b في الوضع الأكثر أمانا على الإطلاق. ومع فترة مدارية تزيد قليلا عن يوم، يكون الكوكب الغازي العملاق خارج المجموعة الشمسية قريباً جدا من نجمه، بحيث يُسحب تيار مستمر من المواد بعيدا عن غلافه الجوي. ولكن موته لن يكون بالضرورة بسبب الالتهام النجمي البطيء.

ووجدت الملاحظات الدقيقة أنه أيضا على مدار متحلل بشكل ملحوظ. وكشف بحث جديد أن هذا المدار يتحلل أسرع قليلا مما كنا نعتقد في البداية.

وبدلا من 3.25 مليون سنة المقدرة في البداية، سيحقق WASP-12b نهايته النارية خلال 2.9 مليون سنة فقط.

المصدر:
روسيا اليوم

خبر عاجل